Avances lógicos y tecnológicos

Enviado por Sombra el Lun, 17/06/2019 - 15:15

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Avances lógicos y tecnológicos

Antes he dicho que mis estudios formales fueron en electrónica y en ese campo la diferencia entre los avances lógicos y los avances tecnológicos suele ser bastante evidente.

Ignoro si en otros campos se tiene la misma conciencia de lo significativo de esa diferencia, por lo qué la explicaré brevemente mediante un ejemplo real.

Antes del descubrimiento del transistor y de los demás dispositivos de estado sólido, todos los equipos electrónicos funcionaban con válvulas de vacío, dispositivos termoiónicos, válvulas qué, además de la complejidad de su proceso de fabricación y sus dimensiones, requerían de un filamento que calentase sus electrodos para facilitar la transmisión de electrones entre ellos, lo que limitaba sus aplicaciones por motivos de precio, fragilidad, tamaño, peso y consumo.

Dos válvulas de vacío
Dos válvulas de vacío no especialmente grandes, con un consumo típico de entre 8w y 15w, para algunas aplicaciones otras, mayores, podían superar los 100w por válvula.

 

El descubrimiento de la tecnología de estado sólido, la sustitución de esos ánodos y cátodos metálicos que requerían ser calentados casi hasta la incandescencia para poder llegar a emitir y recibir electrones por pequeños cristales de silicio enrarecidos con otros materiales que realizaban esas transferencias de electrones a través de sus superficies en contacto sin precisar calentamiento alguno lo que les hacía ser de pequeño tamaño y que podían ser fabricados a bajo costo, lo qué supuso un avance tecnológico, no fue una consecuencia lineal y previsible de la tecnología existente, y permitió la reducción de los equipos electrónicos y su transportabilidad.

Los dispositivos de estado solido permitieron reducir el tamaño de los equipos electrónicos
Los dispositivos de estado solido como estos transistores de la imagen permitieron reducir el tamaño de los equipos electrónicos y su consumo qué, primero bajó a décimas de watio, pronto se redujo hasta miliwatios, milésimas de watio y llego a caer por debajo de las millonésimas de watio, los microwatios.

 

Los circuitos integrados, los microchips, en comparación fueron una invención lógica, de hecho casi inevitable, ya que al fabricarse los dispositivos de estado solido que realizan la transmisión electrónica entre diferentes tipos de cristales en contacto, era previsible qué, aunque fuese por simple economia de material, alguien ensayaría a ver si podían hacerse con cristales más pequeños y seguir cumpliendo su función y esa miniaturización permitiría incluir cada vez más y más de ellos en el espacio que antes ocupaban solo dos o tres de los transistores de la imagen anterior..

Los microchips avanzaron en la miniaturización de los equipos electrónicos conteniendo millones de dispositivos de estado solido
Los microchips avanzaron en la miniaturización de los equipos electrónicos conteniendo millones de dispositivos de estado solido, el Pentium II de la imagen contenía siete millones y medio de transistores con un consumo total de tan solo 12w.

 

Fueron un avance lógico.

Un avance impresionante y que ha dado un cambio impensable y anteriormemte imposible a nuestras vidas, puesto qué cualquier smartphone de los que usamos a diario de poder fabricarse con válvulas de vacío, tendría las dimensiones de una gran ciudad y el consumo de un país.

La siguiente tabla permite hacerse una idea bastante exacta:

Modelo Año Tran. Tran./mm2 W.
Procesadores de 8 bits, era previa al PC
4004 1971 2.300 192 0,5
8008 1972 3.500 219 1,0
8080 1974 6.000 300 0,8
Procesadores de PC de 16 bits
8086 1979 29.000 879 1,7
80286 1982 134.000 2.851 3,3
Procesadores de PC de 32 bits
80386DX 1986 275.000 2.670 1,7
80486DX 1989 1.200.000 14.815 3,0
Pentium 1993 3.200.000 10.884 13,0
Pentium II 1997 7.500.000 36.946 12,0
Pentium III 1999 28.000.000 264.151 16,0
Pentium 4 2000 42.000.000 193.548 52,0
Pentium 4 P. 2004 169.000.000 1.251.852 115,0
Procesadores de PC de 2 núcleos
Core 2 Duo 2006 291.000.000 2.034.965 65,0
Procesadores de PC de 4 núcleos
Core i7 N. 2008 774.000.000 2.614.865 45,0
Core i7 S. B. 2011 995.000.000 4.606.481 95,0
Procesador de PC de 6 núcleos
Core i7 980X 2011 1.170.000.000 4.717.742 130,0

 

El último procesador de la tabla, con mil ciento setenta millones de transistores y un consumo de tan sólo 130w, de pretender ser emulado con válvulas de tan solo 5w cada una, consumiría 5.850 Mw, millones de watios.

En comparación, una ciudad de 25.000 habitantes consume unos 8.800 Mw, millones de watios.

Haz números tu mismo.

Volviendo al tema ahora que considero aclarada la diferencia entre un avance lógico y uno tecnológico y lo importantes que pueden ser, en la prehistoria, cuando el ser humano empezó a utilizar piedras afiladas, se produjo un avance tecnológico.

Desconocemos si el descubrimiento de esta tecnología se debió a un accidente cuando, al fallar su objetivo, una piedra lanzada se estrelló contra una roca fragmentándose en afiladas esquirlas o si el hecho se debió a que alguien se hirió con una esquirla producida al entrechocar rocas en un derrumbe o si fue cuando alguien pretendía machacar algo entre dos piedras o al estallar una roca expuesta al fuego.

No se me ocurren otras opciones pero tampoco he pensado mucho en ello ni es especialmente relevante.

El hecho es que tras ese avance tecnológico era previsible que se produjesen otros avances ya lógicos conducentes a dos cosas:

  1. Mejorar los filos producidos
  2. Mejorar la utilización de los mismos

La mejora de los filos se produciría por ensayo y error y por la adquisición de experiencia.

Aunque la primera mejora lógica de su utilización sería buscar la forma de empuñarlas sin herirse la mano, quizás usando un trozo de piel.

La segunda mejora quizás también fue un salto tecnológico cuando alguien, a falta de un trozo de cuero, uso un trozo de corteza gruesa y la esquirla se incrustó parcialmente en ella, o quizás la incrustación accidental se produjo al intentar trabajar un trozo de madera o rajar un hueso para alcanzar la medula o transformarlo en un útil.

El hecho es que el siguiente avance lógico debió ser buscar la forma de hacer esa unión más solida y duradera mediante el uso de ataduras y materiales adhesivos cómo las resinas y, en buena lógica, esas primeras piedras talladas para formar filos datadas, merced a los restos de resina en ellas, hace unos 64.000 años y halladas en las capas de sedimentos antiguos de la cueva de Sibudu, en Surafrica debieron corresponder a ese proceso, a ese avance lógico imprescindible para llegar a las herramientas y armas con mangos primero y ástiles después y, mucho más tarde, a las flechas.

Una vez alcanzado el avance de enmangar los filos, los siguientes avances lógicos debieron tener que ver con el desarrollo de esos mangos para darles mayores utilidades a los filos creando hachas, cuchillos, etc.

Y tras eso el siguiente avance lógico, cómo es evidente para cualquier cazador, fue alargar esos mangos para poder herir o rematar a la pieza desde una distancia mayor y más segura, lo que llevaría a producir las primeras lanzas de mano y, con posterioridad, aligerarlas para crear las primeras lanzas arrojables, jabalinas y azagayas que pudieran ser proyectadas con más eficacia que las primeras lanzas de mano.

Armas como el arco y las flechas, las cerbatanas y quizás el atlalt no fueron avances lógicos si no avances tecnológicos que difícilmente podemos deducir como surgieron.

Para comprender esta dificultad en el tema que nos ocupa, el arco y las flechas, debemos tener en cuenta cosas qué, cómo por ejemplo la cuerda, requieren un desarrollo particular y, sobre todo, consumen mucho tiempo y energía en su confección, además de materiales muy específicos y en algunos casos cómo los tendones, escasos y preciados.

Llevo mucho tiempo dándole vueltas en la cabeza a que tipo de incidente o accidente pudo conducir a su invención y sólo se me ocurren dos opciones, una que alguien para formar algo tensase curvada una rama y la mantuviese así mediante una cuerda, posiblemente vegetal más que nada porque son las más fáciles y "baratas" de elaborar en base a que los materiales abundan y son accesibles y fáciles de recolectar, la mantuviese así, decía, hasta que al secarse se fijase esa curva y mientras eso ocurría alguien la tañó y, buscándo variar el sonido, probo a tañerla con algo, quizás una ramita, que se le fue de las manos y salio disparada, la otra que alguien curvase una rama para montar una trampa de resorte, un lazo y qué mientras lo hacia se le fuese de las manos y el lazo enganchase una rama y la lanzase.

No tiene demasiada importancia en si, pero me intriga.

Fuese cómo fuese, alguien llegó a ello y comenzó a lanzar las primeras flechas, luego el desarrollarlas montándoles plumas y puntas fue un avance lógico, al igual qué el crear ástiles de dos materiales, quizás para reparar y reaprovechar flechas rotas.

Pero el caso que nos ocupa es averiguar donde y cuando y, para ello, hemos de fijarnos en el "contexto", pero no en el contexto de una excavación en torno a unos restos concretos, si no en el contexto general.

Y en ese contexto, lo más determinante son las pinturas rupestres pues es evidente qué aquellas en las que aparecen arcos y flechas evidencian por si mismas la existencia de estos en la fecha en la que tales pinturas se hayan datado y en el lugar donde estas se realizaron.